成人の日はいつ?由来や意味と英語で何て言うの?

成人の日はいつ?由来や意味と英語で何て言うの?

成人の日の意味や由来とハッピーマンデーとの関係!

寒さが一層厳しくなる、1月の中旬になると、成人式で艶やかな和装に身を包んだ女性や、袴やスーツを着こなした男性の姿が街を席巻する光景が日本全国の各地で見られます。

このような光景は、これから成人の日を迎える子ども達にはその姿は眩しく映り、もう何年も前に儀式を終えた人にとっては懐かしさを感じさせてくれるものですよね。

しかし近年は、成人式におけるトラブルが続出しており、成人の日そのものの在り方が問われることも多くなってしまいました。

では、成人の日とはそもそもどういった行事なのでしょうか。

そこで今回は、成人の日の意味や由来などについて調べてみました。


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成人の日はいつ?

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成人の日は、毎年1月の第2月曜に制定されています。

この日は国民の祝日となっていますが、必ずしもこの日に成人式が行われるかと言われたらそうではなく、地域によっては1月の上旬や下旬に開催されるケースもあります。

また、雪の多く降る地方や、お正月よりもお盆の帰省時期の方が人が集まりやすい地域などは、夏に成人式を行うこともあるようです。

成人の日の由来

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成人を祝う儀式というのは、奈良時代から行われていました。

小正月(1月15日)になると、成人を迎えた男子はそれまでの子どもの髪から大人の髪を結い、冠か烏帽子を頭につけて周囲に成人したことを知らせていました。

これを、「元服の儀」と言い、現在の成人式はこの元服の儀が由来と言われています。(ちなみに、冠婚葬祭の冠とは、この元服のことを指しています)

そのため、1999年までは成人の日は元服の儀と同じ、毎年1月15日となっていましたが、2000年に施行されたハッピーマンデー制度によって、1月の第2月曜に変更となりました。

成人の日の意味

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祝日法によると、成人の日「おとなになったことを自覚し、みずから生き抜こうとする成年を祝いはげます」ことを趣旨としています。

民法第4条によると、成人とは〝年齢二十歳をもって、成年とする〟と記載されていることから、成人の日に伴う成人式は、その年度に20才になる人(前年の4月2日からその年の4月1日まで。いわゆる同学年にあたる人)を対象としています。

ちなみに元服の儀の頃は、11~15才を以て成人とされていたため、現代とは随分と年齢に差があることがわかります。

成人の日とハッピーマンデーの関係

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週休2日制の普及に伴い、土曜と日曜が休みという方が増えてきた背景から、さらに月曜も休みにすることで3連休とし、長めの休暇を取りやすくするのがハッピーマンデー制度です。

アメリカなどの欧米では昔から実施されていたものなのですが、それまで週休の意識が薄かった日本でも根付かせるべく、1998年より施行されています。

しかし、祝日の全てがこのハッピーマンデー制度によって、元の日付から月曜に移動となっているわけではありません。

現在のところ、ハッピーマンデ―制度によって月曜に変わったものは、成人の日を含む4つ(海の日、敬老の日、体育の日)のみとなっています。

なぜ、このような違いがあるのかと言うと、祝日の中には天皇や皇室に関わる行事や神事があり、それらは「その日をお祝いすることに意味がある」からと言われています。

例えば、昭和天皇の誕生日である〝昭和の日(4月29日)〟や、初代天皇の即位日を定めた紀元節が元となっている〝建国記念の日(2月11日)〟などは、日付が変更することなどあり得ないというわけです。

その点で、成人の日は小正月に由来しているため、ハッピーマンデ―制度の対象となり月曜に変更されることになりました。


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今の成人式になったきっかけと成人式のルーツ!

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成人の日の由来が、奈良時代の元服の儀であることはご説明しましたが、現在全国で行われている成人式の発祥というのは、実は埼玉県の蕨市だと言われています。

敗戦直後の1946年11月22日に、将来を担う若者達を激励する意味を込めて、埼玉県北足立郡蕨町(現・蕨市)にて当時の埼玉県蕨町青年団長であった高橋庄次郎の呼びかけの元、青年祭(後の成年式)が行われました。

そして、この青年祭が全国へと普及していくと、1949年に国が1月15日を成人の日として祝日に制定しました。

以後、成人の日には成人式を行う地方が増えていきましたが、成人式発祥の蕨市では現在も成年式として行事を執り行っているようです。

なお、宮崎県東臼杵郡諸塚村も成人式発祥の地とされていますが、「成人式(成年式)」という名称での開催の順番からすると、埼玉県の蕨市の方が早かったことがわかっています。

ただし、諸塚村では名称が成人式となる以前から、村の若者(男性20才、女性18才)を集めて宿泊訓練(成人講座)を開いており、文部省はこれを元に成人の日を制定したとも言われています。

成人の日を英語では何て言うの?

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成人の日を英語で表すと、Coming of Age Dayとなります。

ただし、アメリカやドイツ、オーストラリアなどには日本のような成人式の儀式はないそうです。

同じアジアの中国や韓国では、成人を迎えるにあたりそれをお祝いする日や儀式があるようですが、中国の場合は成人は18才、韓国は19才となっています。

また、日本においても成人年齢を20才から18才に引き下げる議論が活発化しています。

選挙権については、すでに今年から18才にも与えられており、東京都知事選への18才、19才の参政が大きな話題となりましたよね。

なお、成人の日を表すComing of Age Dayは、Coming of Ageという言葉に成人を迎えるという意味があるため、例え日本の成人年齢が20才から18才に変わっても、この言い方が変わるわけではありません。

成人の日はいつ?由来や意味と英語で何て言うの?のまとめ

成人の日とは、「おとなになったことを自覚し、みずから生き抜こうとする成年を祝いはげます」日です。

そのため、成人の日を迎える若者達一人一人が、大人としての振る舞いを自覚するだけではなく、周囲の人達もそんな若者達をお祝いし、励ますことが大切です。

近年は、荒れた成人式のニュースばかりが大きく取り上げられ、「これだから最近の若い人は・・」と嘆く大人の姿をよく見掛けますが、このような時こそ、彼らの未来のためにも周囲の大人がしっかりとする必要があるのではないかと思います。

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