千歳飴の由来や意味!なぜ七五三には、千歳飴なの?

千歳飴の由来や意味!なぜ七五三には、千歳飴なの?

七五三の千歳飴の由来や意味

七五三といったら、千歳飴というくらいに、七五三には千歳飴は欠かせません。

子ども達の千歳飴の袋を手に持った着物姿は、ほのぼのとして絵になりますね。

そもそも、この千歳飴ですが、子供を喜ばせることが目的というわけではなかったようです。

では、千歳飴は、いつから七五三に用いられるようになったのでしょうか。

その由来や意味などをご紹介したいと思います。


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なぜ、七五三に「千歳飴(ちとせあめ)」?その由来について

千歳飴は、浅草・浅草寺から江戸時代に発祥したといわれています。

江戸時代に、紅白に染め抜いたた棒状の飴を浅草寺では、「千年」のネーミングで売り出し評判となったそうです。

七五三祝いの飴の袋に「千歳飴」と書かれているのは、この「千年飴」に由来すると云われます。

「千年・千歳」は、長寿や芽出度さを連想させますし、現代と違って甘い物が、まだまだ貴重品であった江戸時代、子供たちにも、大人にも飴は何よりも嬉しい贈りものだったそうです。

 

千歳飴の由来には2つの説があります。

1つは、江戸時代の元禄の頃、浅草の飴売りの男が、紅白の棒状の飴を、「千年飴」「寿命糖」と言う名前で売り歩いたのが始まりだと言われています。

もう1つは、大阪の商人が江戸に出て、「長い長い千歳飴を食べると千年もの長寿になる」というキャッチコピーで千歳飴を売り始めたという説です。

千歳飴の意味は?

千歳飴は、「親が子供に長寿の願い」をかけています。

ですから、粘り強く細く長い形状で、縁起の良い紅白の飴となっているそうです。

昔は今のように子供の生存率が高くはなかったので、「無事に育って長生きをして欲しい」といった願いが、強かったのかもしれません。

実は、千歳飴は、直径15mm位、長さ1m以内と決められているんですよ。

ご存知だったでしょうか?

そして、めでたいとされる「鶴や亀」「松竹梅」などの絵柄の袋に入れられ、長寿と健康を願う縁起物となったというわけです。


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千歳飴の袋のデザインの意味は?

chitoseame2とにかく縁起物ですので、袋にも縁起がいいデザインが施されていますね。

鶴亀(つるかめ)や松竹梅や寿の文字です。

  • 鶴亀は、「千年亀は万年」長生きを示唆します。
  • 松竹梅は、「冬でも緑を保つ松や竹、冬を耐えて真っ先に花を咲かせる梅」という意味があり、健康や力強さを示唆しています。
  • 寿は、「めでたい」ですね。

このようなさまざまな思いが込められている千歳飴ですが、これについては是非とも親から子供へ、食べる前に伝えてみてはいかがでしょうか。

 

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